Voyage au Sri Lanka
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Informations pratiques du Sri Lanka


Vous êtes en pleine préparation de votre voyage au Sri Lanka ? Partir à la découverte d’un pays exige un minimum de connaissances quant à ses traditions, ses coutumes afin de ne pas froisser la population sri lankaise qui vous accueillera avec sa légendaire gentillesse. Voici quelques informations et conseils qui pourront vous être utiles.

Infos générales

  • Nom : République démocratique Socialiste du Sri Lanka
  • Capitale : Sri Jayawardenapura Kotte
  • Capitale économique : Colombo
  • Président : Mahinda Rajapaksa (depuis novembre 2005, réélu en janvier 2016).
  • Superficie : 65 610 Km²
  • Étendue des côtes : 1340 Km
  • Fête nationale : 4 février (Indépendance en 1948)
  • Situation : Île dans l’Océan Indien, au sud ouest de la baie du Bengale
  • Population : 20 220 000 habitants
  • Heure : + 5H30 GMT
  • Exportations : thé, tissus, bijoux, caoutchouc et produits à base de noix de coco.
  • Point culminant : Pidurutalagala (Mt Pedro) culminant à 2524 m, Adam’s Peak (Sri Pada) à 2243 m.


Le drapeau : jaune, vert, orange et pourpre, a été adopté en 1948. Les bandes verticales sur le côté gauche représentent les communautés musulmane (vert) et hindoue (orange). Le lion au centre de l’oriflamme symbolise la tradition bouddhiste à laquelle adhère la majorité des Sri Lankais. Les quatre feuilles de pipal qui encadrent le lion, ancien emblème du royaume de Kandy sont celles de l'arbre sous lequel Lord Bouddha reçut l’illumination.

Le Sri Lanka en quelques chiffres :

  • Taux d'urbanisation : 21,5 %
  • Croissance démographique : 1,0%
  • Espérance de vie à la naissance (années) : 71,9
  • Part de la population âgée de - 15ans : 26,6 %
  • Analphabétisme : 9,2 %
  • Taux de scolarisation dans le secondaire : 87%


Coutumes locales :

  • Demandez toujours la permission avant de photographier un moine bouddhiste et autre personne.
  • Prendre la pose pour une photo devant une sculpture ou une statue de Bouddha est illégal.
  • Les aéroports, barrages et zones militaires ne doivent faire l’objet d’aucune prise de vue (photo/vidéo).
  • Respectez les interdictions de photographier avec le flash notamment dans les grottes de Dambulla et à Sigiriya (les fameuses « Demoiselles »). Vous contribuerez ainsi à la préservation du patrimoine culturel du Sri Lanka.


Codes vestimentaires :

  • Vous devez impérativement vous déchausser avant d’entrer dans les temples.
  • Les robes courtes, les shorts (y compris pour les Messieurs), les décolletés trop prononcés sont à proscrire lorsque vous effectuez la visite d’un temple.
  • Les jupes courtes, shorts et en général les vêtements laissant deviner trop de votre anatomie sont à éviter en dehors des stations balnéaires.


Pourboires :

  • Même si les factures des établissements hôteliers et des restaurants incluent un service de 10%, il est d’usage de laisser un pourboire aux serveurs, chauffeurs, bagagistes…

Voyager au Sri Lanka

Routes : Le réseau routier du Sri Lanka est en constante amélioration et de nombreux travaux ont été entrepris notamment dans l’Est du pays où il a fallu tout reconstruire y compris des ponts dans une zone longtemps touchée par la guerre et le tsunami. Il n’en demeure pas moins que les routes sont encombrées, ce qui ne semble pas perturber la gente canine que l’on voit souvent se prélasser sur le bitume ! La moyenne horaire ne peut excéder 40 km/h.

Sachez qu’un passage piétonnier ne vous garantit pas forcément la sécurité sauf en ville ou un feu stoppe l’ardeur des conducteurs. La priorité, contrairement à l’Europe est à celui qui tient le volant au détriment du piéton souvent bousculé par un coup de klaxon pour accélérer le pas. Il est formellement recommandé de ne pas prendre l’initiative de conduire, d’autant que c’est sur le côté gauche de la route qu’il faut se tenir. Du reste, une location de voiture sans chauffeur (au demeurant rarissime) vous coûtera le même prix. Donc, pourquoi se priver d’un réel confort ?

Les villes comme Colombo et Kandy sont sujettes aux embouteillages où se côtoient allègrement voitures, motos et d’innombrables tuk tuk ou « trois roues » comme on les appelle au Sri Lanka. Si vous souhaitez faire l’expérience de ce mode de transport traditionnel, assurez-vous qu’il soit équipé d’un compteur (à Colombo) ou trouvez immédiatement une entente sur le prix de la course avec le conducteur. Soyez conscient que le touriste est une proie de choix et certains chauffeurs indélicats n’hésitent pas à majorer substantiellement le prix de la course. Pour une course de 2 km à Colombo, le prix ne devrait pas excéder 100 à 120 roupies.

Vacances et jours feries

Le Sri Lanka est l’un des pays où il y a le plus de jours fériés au monde. En voici quelques uns : 

  • 1er janvier : jour de l'An
  • 14 janvier : fête hindoue de Thai Pongal
  • 4 février : jour de l'Indépendance du Sri Lanka (4 février 1948)
  • 13 et 14 avril : Nouvel An tamoul et cingalais
  • 1er mai : May Day
  • Pleine lune de mai : fête de Vesak (naissance, éveil et mort de Bouddha). En 2014 : 14 mai
  • Fin octobre - début novembre : fête hindoue de Deepawali.
  • 25 décembre : jour de Noël

Chaque jour de pleine lune est jour férié au Sri Lanka, ce sont les jours de poya. Ce sont des jours chômés pendant lesquels la vente d’alcool est prohibée y compris dans les hôtels.

Liste des poya days en 2014 :

15 janvier – Duruthu; 14 février – Nawam; 16 mars – Medin; 14 avril – Bak; 14 mai – Vesak; 12 juin – Poson; 12 juillet – Esala; 10 août – Nikini; 8 septembre – Binara; 8 octobre – Vap; 6 novembre – Il; 6 décembre – Unduvap.

Chaque année, au moment de la pleine lune de juillet-août, la dent sacrée de Bouddha sort du Temple de la Dent et parcourt les rues de Kandy à dos d'éléphant. C'est la grande perahera de Kandy (procession en cinghalais). La fête dure 10 nuits et atteint son apogée lors de la pleine lune.

Monnaie

La monnaie locale est la Roupie Sri Lankaise (LKR). Les billets se présentent en coupures de 10, 20, 50, 100, 1000, 2000 et 5000 roupies. Les pièces : 25 et 50 cents, 1,2,5 et 10 roupies.

Les distributeurs de billets (ATM) délivrent des billets de 500, 1000, 2000 et 5000 roupies. Veillez à toujours avoir de la monnaie sur vous pour les dépenses courantes car les commerçants ou les prestataires de service manquent souvent de petites coupures. Lors d’une course en tuk tuk, informez immédiatement votre chauffeur si vous n’avez que 1000 roupies pour qu’il puisse s’arrêter et demander de la monnaie.

Taux de change (février 2014):

  • 1 € : environ Rs.178.00
  • 1 $ : environ Rs.130.00
  • 1 £ : environ 214 Rs.


Une petite idée des prix locaux :

  • Un litre d’eau minérale : 60 Rs
  • Un « Rice and Curry » dans une échoppe : 250 Rs
  • Une bière « Lion’s Lager » (75 cl) : 150 Rs
  • 1 litre d’essence super : 170 Rs


Vous trouvez des bureaux de change à votre arrivée à l’aéroport international (ouverts 24h/24) et dans les grandes villes du pays. Soyez vigilants avec les agents de change illégaux qui vous proposeront un meilleur taux. Toutefois, nous vous recommandons d’éviter de courir ce risque, pour un gain minime. Master Card et Visa sont les cartes de paiement acceptées le plus facilement avant l’American Express. Les grandes banques convertissent les chèques de voyage.

Les banques les plus présentes au Sri Lanka : Commercial Bank, HSBC, Bank of Ceylon, HNB, Sampath Bank, People’s Bank, NTB.

Taxe : Une taxe de 10% pour le service apparaitra sur vos notes de restaurants ou d’hôtels. Un pourboire est toujours le bienvenu au Sri Lanka, si toutefois vous êtes satisfait de la qualité du service.

Langues

Le cinghalais et le tamoul sont les langues officielles du Sri Lanka. La première est prédominante dans la majeure partie du pays, environ 74% de la population le parle. 14% de la population parle tamoul. Problème pour les tamouls : la politique du pays tolérait difficilement l’utilisation et l’apprentissage de leur langue. De ce fait, pour communiquer, les tamouls devaient aussi maîtriser le cinghalais.

L’anglais n’est pas une langue officielle, mais reste une langue de communication entre tous. Il se parle dans tout le pays, plus facilement dans les villes qu’à la campagne.

Concernant le cinghalais, comme un peu partout en Asie, nos formules habituelles de politesse (bonjour, comment allez-vous, merci, au revoir) n’existent pas ou sont peu utilisées. L’expression Ayubowan les regroupe à peu près toutes. Auquel cas, quand vous souhaitez remercier quelqu’un, il vaut mieux sourire, avec une légère inclinaison de la tête, de droite à gauche. Ce même mouvement, comparable à notre non, signifie souvent oui. Ne pas s’y méprendre !!

Quelques expressions :

  • Bonjour / Au revoir : « Ayubowan »
  • Oui : « Owu »
  • Non : « Naha »
  • Droite : « Dakunata »
  • Gauche : « Wamata »
  • Tout droit : « kelinma »
  • Jour : « Davasa »
  • Nuit : « Raah »
  • Matin : « udai »
  • Après-midi : « havasa »
  • Aujourd’hui : « ada »
  • Demain : « heta »
  • Hier : « ee-yeh »
  • Bus : « bus eka »
  • Train : « koh-chiya
  • Avion : « plane eka »
  • Voiture : « kar eka »
  • Bicyclette : « baisikeleya »


Chiffres :

  • 0 : binduwa
  • 1 : eka
  • 2 : deka
  • 3 : thuna
  • 4 : hathara
  • 5 : paha
  • 6 : haya
  • 7 : hatha
  • 8 : atta
  • 9 : navaya
  • 10 : dahaya
  • 100 : seeya
  • 200 : deh seeya
  • 1000 : daaha
  • 2000 : deh daaha
  • 100000 : lakshaya
  • 1 million : daseh lakshaya
  • 10 millions : kotiya


La langue tamoul, quant à elle, ressemble à celle du sud de l’Inde, avec toutefois des différences de prononciation assez marquées. Comme pour le cinghalais, si on souhaite améliorer sa prononciation, il suffit d’écouter parler attentivement les habitants.

Numeros utiles

  • Renseignements téléphoniques : 161
  • Ambulance : 110
  • Police : 119


Nous vous recommandons d’éviter de passer des appels téléphoniques internationaux depuis votre chambre d’hôtel, auquel cas vous aurez à acquitter une surtaxe élevée. Grâce à la carte SIM que Shanti Travel vous fournit gracieusement sur demande, vous pourrez téléphoner vers l’Europe à moindre coût ($ 0,20/minute). Il suffit simplement que votre téléphone portable soit débloqué pour pouvoir l’utiliser.

On trouve facilement des centres de communication ouverts même le week-end. Certains centres d’appel vous permettent d’accepter des appels entrants à un taux nominal par minute.

Comment téléphonez au Sri Lanka ?

  • Le code du pays est le : 0094
  • Pour appeler un correspondant au Sri Lanka, procédez comme suit :
  • Code du pays (0094) + code de la ville (sans le 0) + numéro
  • Pour joindre notre bureau de Colombo : 0094 11 465 4500


REMARQUE : Au Sri Lanka, il faut inclure les préfixes uniquement pour les appels interurbains. Il existe aussi des oéprateurs privés avec des numéros de téléphone commençant par 114, 115 etc.

Si vous avez pris l’option « appel en itinérance internationale » auprès de votre opérateur, vous serez immédiatement pris en charge par les opérateurs locaux tels que Airtel, Dialog, Etisalat, Hutch ou Mobitel. La couverture est plutôt bonne dans la plupart des régions sauf dans les parcs nationaux et les zones reculées de la partie Est de l’île. La réception peut aussi parfois laisser à désirer dans les zones montagneuses du pays.
 

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